袁耪谮
2019-05-28 01:22:08

纽约 -沙伊华盛顿在空军服役七年,包括一次部署到阿富汗,然后在2012年离开这项服务。这位33岁的前工作人员现在正在科罗拉多技术大学的GI法案下攻读工商管理硕士学位,但是由于与学校的良好平衡,本学期不得不停止上课。

华盛顿表示,退伍军人事务部(VA)尚未分配7,000美元的福利,包括她需要支付3000美元的学费。 这一不足让她担心为日常用品支付费用,比如三个孩子的杂货。

华盛顿的困境是许多退伍军人现在面临的困境,来自双方的退伍军人团体和国会议员都要求弗吉尼亚州的答案。 目前有73,000个 弗吉尼亚州的一位官员周四告诉国会议员,这些利益尚未得到处理,比去年同期增加了近27%。

并非所有索赔都代表延迟,未决索赔的数量从最高点开始减少。 但大约10,000笔付款延迟了超过30天,等待已经让许多兽医努力支付账单和费用。

华盛顿说:“GI法案是我们努力的目标。我已经被部署并参与战争,因此我觉得我不应该为我工作的事情而压力,并冒着生命危险。”

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沙耶华盛顿 CBS新闻

VA指责以及为延迟分配付款的方式的复杂变化。 但批评人士表示,弗吉尼亚州未能为法律的变化做好准备,并且在失败的程度变得明显时反应迟缓。

周四,在众议院退伍军人事务委员会的 ,立法者向部门官员讨论了延误问题,并指出VA因反复失败而爆炸。

“国会一直为弗吉尼亚州提供创纪录的预算。这一点很明确,”共和党众议员,德克萨斯州的Jodey Arrington,小组委员会主席说。 “我认为我们得到了模糊的答案 - 我们发了很多信,我们已经有过询问,我们有个人会议 - 我认为我们得到的答案和延迟,以及承诺我们会把它修复到最终没有发生是不可接受的。“

德克萨斯州民主党众议员Beto O'Rourke恳请官员们提出解决问题的切实解决方案。

“我认为我代表所有人说我们都感到沮丧并希望看到事情发生,”奥罗克说。 “你没有解决问题,并将问题降至最低。”

原始的地理标志法案于1944年签署成为法律,涵盖了从第二次世界大战返回的退伍军人的教育和培训费用。 超过800万第二次世界大战的兽医在该计划下获益。

2017年,国会通过,特朗普总统签署了“哈利W.科尔梅里退伍军人教育援助法案”,该法案被称为“永远的退伍军人法案”,该法案为新一代退伍军人及其家属扩大了这些福利。

Forever GI法案中的一条规定改变了VA如何支付每月津贴以支付住房费用。 以前,付款与学校主要地点的邮政编码有关。 根据新法律,付款与学生实际上课的邮政编码相匹配。

弗吉尼亚州在8月1日的截止日期之前有大约一年时间准备这一变化,但该部门现在表示其过时的IT平台无法应对复杂的更新。

“从本质上讲,法律要求有一个已有50年历史的IT平台,其设计目的是完成基本的数学运算,而不是在短时间内执行类似微积分的事情,”一位发言人告诉CBS新闻。

在8月截止日期之前测试系统时,该部门发现了几个错误,并决定推迟启动新系统。 但积压的索赔使VA现有的IT系统瘫痪,推迟了数千项福利索赔的支付,就像学生们在秋季学期开始回到学校一样。

外国战争退伍军人(VFW)立法副主任帕特里克·默里告诉哥伦比亚广播公司新闻记者,他们对IT问题一无所知,即使他们开始质疑为什么他们的付款没有通过。

在9月份,默里表示,VFW收到了更多收款人的回复,这些收款人的付款延迟了,并向VA寻求答案。 在周四小组委员会听证会上提交 ,默里表示,VFW被误导了问题的严重程度。

“经过反复询问,VFW被一次又一次地告知,即使是在2018年10月3日,所有学生都收到了某种形式的付款,唯一的问题是学生收到的金额是否正确,”默里写道。

默里表示,直到10月10日弗吉尼亚州才显示,由于IT问题,有180,000件未决索赔。

“这两种不同的陈述完全不一致,显示出VA内部沟通和透明度的真正崩溃,”穆雷在证词中说。

一些退伍军人已经等待了两个多月的付款,许多人无法支付住房,儿童保育等费用。 默里告诉哥伦比亚广播公司新闻报道,一对夫妇在最终开始获得欠款之前,不得不借钱以保持头顶。

众议院退伍军人事务委员会主席田纳西州的共和党众议员Phil Roe表示,延误是不可接受的。

,他说:“这是一种善良的火车残骸。” “这次讨论始于一年多前。”

VA现在表示已经分配了202名工作人员来改善处理时间,员工一直在强制加班以解决问题。

与此同时,VA鼓励面临真正经济困难的学生退伍军人因为延迟付款而拨打客户服务号码(888)442-4551。 该部门表示,困难索赔将在下一个工作日内处理,并可在七天内使用。

对于在科罗拉多州空军退伍军人华盛顿来说,延迟付款给她和她的孩子带来了压力。

“我不希望他们感到饥饿,或者不必担心我需要担心的事情,”她说。 “我们现在的预算非常紧张。”