薛魄
2019-05-26 07:25:14

内政部长 可能正面临司法部(DOJ)长达数月的调查,因为他的机构的内部监管机构已将其调查之一转交给司法部。

,这项调查预计将重点关注Zinke与Halliburton公司董事长大卫·莱萨尔签订的个人房地产交易,为全面审查前蒙大拿州立法者的商业关系奠定了基础。

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内政部监察长办公室(IG)在两周多前 Zinke的转交给司法部。 对Zinke的调查的具体性质尚未公开,DOJ没有就此事发表评论。

公共诚信法律专家表示,如果调查最终集中于商业交易,那么可能涉及刑事利益冲突法规,禁止联邦雇员“亲自和实质”参与他们或亲属有经济利益的决策。 。

“利益冲突法规要求具有非常高的犯罪意图,”一位曾在司法部公共诚信处工作的律师说,该办公室通常处理联邦道德案件。 “你必须证明他知道他违反了法律。”

违反利益冲突法的人可能面临最高五年的监禁和每次违规罚款50,000美元。

6月, ,Zinke和他的妻子是他最初在2012年提出的一项投资的一部分。该项目是前工业基地的一个大型商业开发项目,主要由Lesar资助的一个集团支持,并由Zinke正在计划中发挥关键作用。

财务披露表明Lesar和他的妻子与Zinkes有政治关系,并且在2014年他们向Zinke的第一次国会竞选提供了10,400美元,这是法律允许的最高金额。

Interior的IG于7月开始对商业交易进行调查。

如果司法部决定接受两周前收到的调查,它将比内政部的IG更有力量迫使潜在的证人在传票下作证。 它还具有起诉权,这将带来罚款或监禁时间的可能性。

根据一位前政府高级官员的说法,一位红旗调查员可能正在寻找的是,莱萨尔是否会从这笔交易中受益,或者是否更像是一个交换条件。

“另一个极端是:在他得到这份工作之前,或者在他得到证实之后,他得到了一个甜心交易,这对另一方来说没有任何经济意义,哈里伯顿家伙的一面,除了他预期一些有利的待遇,“这位官员说。

哈里伯顿的发言人Emily Mir表示,该公司没有参与此事。

“先生。 莱萨尔对蒙大拿州小型土地开发项目的个人投资与哈里伯顿公司没有任何关系,“她说。

米尔没有回应要求莱萨尔发表评论的请求。

Zinke承认了这笔交易以及他在Les的华盛顿特区总部办公室与Lesar和其他参与该项目的人的会面。 但他否认有不当行为,并指出当他到达内政时,他退出了非营利组织。

“我们在办公室见面,”Zinke在六月的电台节目中说道。 “我们出去吃饭,我们谈论公园的背景。 邻居是什么样的,公园的愿景是什么,边界在哪里,地下水位,因为地下水位随着时间的推移而变化。 铁路是什么。 所以他们有背景。“

如果司法部接受调查,Zinke可能会走很长的路。

“作为刑事调查的对象是一件严肃的事情。 前任公共诚信部门的律师彼得·泽登伯格说:“压力很大,目标也很昂贵。”

“你可以做的事情并不是很多。 它在这一点上非常反应,“他补充道。 “你被置于黑暗之中。 你不知道政府究竟在与谁交谈。 你不知道目击者说的是什么。 你不知道正在审查哪些记录。“

司法部还可以采取其他措施进行调查 - 例如设立独立于政治领导的特别律师。

专家表示,取消司法部的调查可能是政府解决内阁部长调查敏感性的一种方式。

这位高级官员说:“你会认为他们会非常咄咄逼人,以便转移任何声称他们自己很容易做到的事情。”

“如果这回到80年代和90年代,这几乎肯定会导致任命一名独立法律顾问,”该官员补充说。 “这是当时制度化的方式,以确保高级政府官员,主要是内阁成员,将得到仔细和密切的审查,并且不存在政治利益冲突。”

允许独立法律顾问的法律于1999年到期,但司法部法规允许特别法律顾问具有一定的独立性。

内阁成员很少成为司法部调查的对象。 以前的类似调查案例包括奥巴马政府期间的工党秘书希尔达索利斯特别法律顾问办公室,以及司法部对2012年潜在的哈奇法案违规行为的刑事调查。她在转介后不久离开了政府。

司法部对前国务卿的调查 克林顿离职后开始处理电子邮件。

自从他于2017年3月在内政部负责以来,Lesar事件引发了Zinke的最新道德争议。

Interior的IG也在调查为什么Zinke在竞争对手MGM Resorts International游说后拒绝了在康涅狄格州建造一家美国印第安赌场的投标,以及他在犹他州收缩Grand Staircase-Escalante国家纪念碑的努力是否有利于该州的立法者。 此外,IG最近发表了一份报告,称Zinke不正当地让他的妻子乘坐政府车辆。