蔺吊
2019-05-21 05:27:00

一位联邦法官可能会对健康巨头CVS和Aetna之间的大型合并产生冲击。  

美国地方法院法官理查德莱昂在华盛顿表示,他本周正在考虑推迟700亿美元的合并,并将这些公司分开,直到他有机会权衡。  

此举是前所未有的,因为这些公司在上周正式关闭交易后已经处于整合过程中。

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司法部在10月批准了合并,条件是公司出售Aetna的Medicare药品业务以保持竞争,每个州也签署了合并协议。

目前尚不清楚乔治·W·布什任命的莱昂是否可以合法地阻止合并。 他于12月18日下令举行听证会,并告诉公司在12月14日前提出论点,以说服他为什么应该允许他们继续进行。

“在这个阶段,我不太相信政府谈判补救措施的充分性,而不是政府,”莱昂在订单中写道。

一位发言人表示,CVS和Aetna不再是两个独立的实体,而是专注于他们的合并。

“CVS Health和Aetna是一家公司,我们的重点是转变消费者健康体验,”发言人说。

据报道,莱昂在听证会上表示,他担心司法部(DOJ)没有充分解决合并带来的潜在竞争伤害。  

他引用包括美国医学协会(AMA)在内的团体的反对,该协会敦促联邦监管机构因反竞争问题阻止该交易。

据美国医学协会称,合并“可能会大大减少许多医疗保健市场的竞争,从而损害患者的利益。”

该国最大的保险公司之一与最大的药房福利管理公司之间达成的协议正在进行中。 这些公司已经宣布合并,称它将迎来一个降低患者成本的新时代。

莱昂对主要反托拉斯案件并不陌生。 今年6月,他发表了一项意见,强调了政府对AT&T与时代华纳合并的挑战,并允许850亿美元的交易继续进行。 该裁决目前正由政府提出上诉。

反托拉斯专家表示,即使法官有权质疑联邦和解,联邦法官强迫公司对合并做出重大改变也是闻所未闻的。

联邦法院必须根据一项名为“Tunney法案”的法律监督司法部的批准。 法院必须决定拟议的和解是否符合公共利益,而不是后台交易的结果。 到目前为止,法院的审查已经敷衍了事,合并已经获得批准。

“我们处在一个美妙的未知领域,”大卫·巴尔托(David Balto)说,他是一名与消费者团体合作打击大型医疗保健合并的律师。 “你没有让法官说过,'在你解决问题之前,你不可能完成这次合并。'

詹姆斯·蒂尔尼(James Tierney)是前司法部反托拉斯律师,目前正在奥尔里克律师事务所执业,他说只有司法部才有权阻止合并。  

自该机构批准合并以来,蒂尔尼表示莱昂只能决定拟议的和解是否解决了政府认定的危害。

“执法决定不是法院的适当职能。 法院可以自由审查行动,但他们不能命令行政部门采取它不想采取的行动,“蒂尔尼说。

莱昂的质疑虽然受到了该交易的批评者的欢迎,但可能会为重大医疗保健合并的审查打开大门。

在国会,自宣布以来,民主党人对合并事件提出了警告。  

今年早些时候,众议院司法委员会即将上任的众议员杰罗德·纳德勒(DN.Y.)呼吁反托拉斯官员密切关注CVS-Aetna合并事宜。  

纳德勒在一次听证会上表示,“医疗保健行业已经高度集中,并且仍然存在一个担忧,即合并后的公司 - 包括合并后的CVS-Aetna--将有能力和动力排除竞争对手或减少竞争。”关于今年早些时候的合并。  

随着民主党人在1月份控制众议院,他们可能会更加关注他们所认为的越来越多的反竞争医疗合并

现在,所有的目光都集中在莱昂身上。

司法部在周日的一份状态报告中称,莱昂的角色仅限于确保最终解决方案能够解决导致政府最初诉讼的特定反垄断违法行为。

司法部还表示,莱昂已经签署了一项初步命令,该命令有效地允许这些公司在合并方面取得进展。

蒂尔尼表示,莱恩似乎已经措手不及,这些公司已经完成交易,“显然已经有了第二个想法。”  

据报道,莱昂上周告诉律师这些公司不会成为和解协议的“橡皮图章”。

巴尔托表示,莱昂的举动可能是对合并进行新一轮审查的开始。

“美国司法部要求购买橡皮图章的时代正在逐渐消失,”巴尔托说。 “我们会看到更多的法院这样做。”